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martes, 17 de abril de 2018

Adelanto: Capítulo 36 - Lake Silence - Anne Bisho




CAPÍTULO 36



Vicki

Watersday,  24 de Juin

Llovió por dos días. Todas las cosas verdes necesitaban lluvia, e incluso los barriles de lluvia que recogían el agua de las bajantes habían estado casi vacíos. Así que, aunque no me quejé, no en voz alta, de todos modos, la tormenta inicial me enseñó lo aislada que estaría de la casa principal si hubiera estado sola. Lo que no pasaba, pero no podía decir con honestidad que la Pantera mojada o el Oso mojado olían mejor que el perro mojado.

Cuando la tormenta llegó al otro lado del lago el Thaisday, había estado en las cabañas renovadas, dándoles a las dos desocupadas una rápida sacudida de polvo y una pasada de aspiradora, y ayudando a Aggie a cambiar las sábanas de su cama. Recolectamos las sábanas y las toallas y las metimos en sacos grandes. Entonces vi el destello de un rayo y oí el estampido del trueno.

Salimos al porche de Aggie.

—Los Elementales están jugando, —dijo Aggie. Ella se acercó a mí—. O están enojados por algo.

Destello. Boom.

—¿Qué te hace pensar que los Elementales están haciendo esto? Es solo una tormenta.

—Rayo y Trueno están corriendo juntos.

Destello. ¡Boom!

Aggie miró hacia Albergue Silence, que estaba escondido detrás de una pared de lluvia que cruzaba el lago de una milla de ancho.

—E Ilya Sanguinati dice que si no te vas a tu casa ahora, debes planear quedarte en las cabañas hasta que la tormenta se aquiete.

—¿Cuánto tiempo llevará?

Ella se encogió de hombros.

No había comida en las cabañas desocupadas, y no estaba segura de si Aggie tenía algo almacenado, o si lo que ella tenía era algo que, siendo humana, querría comer por cualquier motivo que no fuera desesperación.

Destello. Boom. Una lanza de un rayo golpeó el lago.

—Me voy corriendo. —Miré a Aggie, quien se esmeraba en no mirarme. ¿Dónde estaban sus parientes? ¿Vendrían aquí para acurrucarse con ella en el porche, algo más protegido del clima? ¿O ya tenían sus propios refugios?—. Si quieres venir conmigo, empaca un par de cambios en una bolsa y hazlo rápido. Y recuerda traer tu cepillo de dientes, — grité cuando ella entró corriendo a la cabaña.

La tormenta pareció detenerse en el lago durante unos minutos, el tiempo suficiente para que Aggie empacara y se asegurara de que las ventanas de la cabaña estuvieran cerradas. No cerró la puerta, y yo no hice ningún comentario al respecto. Después de todo, si quería que su familia usara la cabaña durante la tormenta, no iba a ser mezquina al respecto.

Había dejado la puerta del porche sin cerrojo, y me alegré porque alguien había mantenido la tormenta apretada lo suficiente como para que pudiéramos llegar al porche. Luego vino tronando sobre El Jumble.

Abrí la puerta de la cocina y arrojé los bolsos.
—Cierra las ventanas, —le dije mientras corrí por la casa haciendo exactamente eso. No lo suficientemente rápido en algunos casos: el viento dispersó papeles en mi oficina, derribó una lámpara en otra habitación y empapó las cortinas en un par de habitaciones.

Sin aliento, volví corriendo a la cocina, saqué las sábanas y las toallas y le pasé la toalla grande y otra pequeña a Aggie.
—Estas están para lavarse de todos modos, así que vamos a usarlas para limpiar el agua de los alféizares y el piso.

Ella no hizo preguntas, no indicó si esto era un comportamiento humano familiar o una experiencia nueva.

¡Destello! ¡Boom!

El meteorólogo en las noticias había mencionado algo de una tormenta que llegaba desde el oeste que podría ser lo suficientemente feroz como para causar inundaciones y carreteras cortadas. Los espectadores fueron advertidos de tener linternas de emergencia y comida durante un par de días en caso de que estuvieran aislados de las ciudades cercanas. Había asumido que la advertencia era para los agricultores y viticultores, pero de repente me di cuenta de que la advertencia también era para alguien como yo. Y me alegré de que Aggie hubiera elegido acompañarme a la casa principal.

Cuando volví al porche para ver si había dejado algo que pudiera dañarse con el agua, encontré un Puma mojado y Conan igualmente mojado esperándome junto a la puerta de la cocina. Estaban en sus formas peludas y cada uno llevaba un saco que supuse que contenía algo de ropa humana.

Me hice a un lado en invitación.
—Aggie está aquí también. ¿Quieren unirse a nosotros?

Entraron en la cocina y dejaron sus bolsos junto a los que Aggie y yo habíamos llevado desde su cabaña. Regresaron conmigo mientras revisaba rápidamente el porche. Como el porche corría a lo largo de la casa, un control rápido para rescatar un par de libros y mover un par de plantas de las mesas al suelo no fue tan rápido y estaba a punto de mojarme cuando volví a la cocina. Conan y Cougar estaban acomodando las sillas livianas del porche, una actividad que aprecié cuando una ráfaga de viento me golpeó en Conan. No estaba segura de que el Oso siquiera lo notara; Estaba bastante segura de que tendría algunos moretones interesantes al día siguiente. No podía esperar para explicárselo al doctor, o a Ilya Sanguinati. O al oficial Grimshaw.

No fue mi culpa. El viento me golpeó en un Oso.

No pensaba que el Dr. Wallace quisiera creerme. Después de todo, él era uno de los residentes de Sproing que habían vivido en la pequeña y segura burbuja de creer que los Otros estaban afuera antes de que los eventos de los últimos días les hubieran mostrado a todos que Afuera realmente quería decir Aquí mismo.

Fui a mi suite y me puse ropa seca. Miré mi cabello y me puse suficientes horquillas para mantenerlo alejado de mi cara, planeando darme una ducha caliente más tarde y usar un acondicionador de cabello adicional con la esperanza de peinar todos los enredos.

Cuando volví a las salas comunes, Cougar y Conan habían cambiado a la forma humana y estaban vestidos. Todavía olían un poco como animal mojado, pero decidí no comentar nada al respecto ya que se me ocurrió que no tenía idea de lo que un humano húmedo podría oler para ellos.

En Firesday, el primer día completo de lluvia, hice controles cada hora de las habitaciones, asegurándome a mí misma que no había dejado una ventana abierta o que tenía alguna filtración que no podía permitirme arreglar en ese momento. Uno de mis acompañantes vino conmigo durante cada inspección, observando todo lo que hacía pero sin preguntarme por qué necesitaba verificar algo que ya había revisado. Simplemente giraron haciéndome compañía. Entre las inspecciones, dormimos o leíamos. Encendí el televisor para ver las noticias del mediodía. Caras serias que aconsejan a los espectadores permanecer adentro tanto como fuera posible. Algunos caminos inundados; algunos bloqueados por árboles caídos.

—¿Por qué los humanos necesitan que otros humanos les digan cosas que deberían saber por sí mismos?— Preguntó Conan.

—Hay tranquilidad en la confirmación, —respondí—. Es más fácil creer algo si alguien más piensa lo mismo.

Miraron hacia las ventanas cuando el viento eligió ese momento para empujar la lluvia contra la casa con la fuerza suficiente como si fueran guijarros golpeando el vidrio. Entonces me miraron.

—Está lloviendo, —dijo Cougar solemnemente—. Si sales al exterior, te mojarás.

No estaba segura de si estaba tratando de ser sarcástico o servicial, pero decidí ser complaciente.
—Pienso lo mismo.

Él asintió, bostezó y luego cerró los ojos mientras se estiraba en el suelo. Lo estudié. ¿Podría realmente quedarse dormido tan rápido? Conan también estaba dormitando. Incluso Aggie estaba acurrucada en un extremo de un sofá, parecía demasiado joven para estar sola. Por otra parte, muchos de sus parientes podrían vivir en El Jumble, por lo que su estancia aquí probablemente no era muy diferente a la de una adolescente humana que se va a la universidad.

—Voy a darme una ducha.

Se abrieron tres pares de ojos, se fijaron en mí por un momento y luego se cerraron de nuevo.

Al subir las escaleras a mi suite, me quité la ropa, encendí la ducha para sacar el agua caliente y dudé mientras escuchaba la tormenta. No había escuchado un trueno ni visto un rayo en un tiempo. No estaba dispuesta a convertirme en un título morboso: "Mujer golpeada por un rayo mientras tomaba una ducha", pero pensé que estaría a salvo si era rápido.

Confortada por la ducha, me peiné y me pregunté si debería probar con el estilista de Sproing -un viejo barbero que tenía el monopolio de la venta de peluquería porque no había huido o no había sido comido el verano pasado- o seguir el consejo de Ineke, ir a la estilista en Crystalton que le cortaba y teñía su cabello. Alguien que, según Ineke, tenía un sentido extra sobre cómo hacer más con el cabello que tenía una persona. Luego pensé en los ingresos que no llegaban y me pregunté si quería desechar dinero por una causa perdida. Algo que no le diría a Ineke, que me daría una conferencia sobre dejar que la opinión de otra persona agriete mi opinión sobre mí misma.

Era fácil para ella decirlo.

Sintiéndome un poco desafiante, o tal vez sin preocuparme por el momento, me puse la ropa que era cómoda y cálida y de ninguna manera halagadora, cosas que no usaría con nadie. Luego pensé en las preguntas de Aggie acerca de qué ponerse y cuándo usarlas, y me puse una ropa que fuera menos desacreditada. No estar contenta con mi apariencia o la ropa que tenía en el armario no significaba que tuviera derecho a arruinar la aventura de la moda de Aggie.

Cuando volví a la sala social, se me ocurrió que Paige Xavier tenía la misma constitución ligera de Aggie, ni que hablar de la misma tonalidad, y  podría ser más idónea a la hora de sugerir trajes adecuados para el Cuervo. Si el clima cooperaba, tendríamos nuestra primera fiesta de paseo en la playa en unos días, y podría presentarle Aggie a Paige y dejar que ellas resolvieran las cosas por su cuenta.

El resto de Firesday transcurrió en silencio. Leímos nuestros propios libros. Descongele todas las albóndigas del congelador e hice espaguetis y albóndigas para la cena, que era un nuevo alimento para los chicos y requería enseñarles cómo hacer girar los espaguetis en un tenedor. Como eso ralentizaba el consumo de alimentos, sospeché que, por sí mismos, habrían recogido los espaguetis por puñados e ignorado el descarado desorden. Pero estaban lo suficientemente intrigados para aprender a comer esta comida de la manera humana así que perseveraron, y al final todos tuvieron mucho para comer.



* * *


Para la tarde del día de agua, la novedad de quedarse a dormir y leer había desaparecido, incluso para mí. Abrí el armario donde había guardado los juegos de mesa y las cajas de zapatos llenas de figuras de plástico que había comprado como juguetes para los hijos de mis futuros invitados. Descarté los rompecabezas como demasiado sobrios, incluso si los cuatro trabajáramos juntos. Descarté los juegos que eran demasiado pequeños para mis compañeros. Finalmente, saqué una caja y la levanté para mostrarle a Aggie y a los chicos.

—Juguemos al Asesino.

Traté de no pensar demasiado sobre la forma en que todos sus ojos se iluminaron y la cantidad de entusiasmo que mostraron mientras preparamos el juego. Parecían un poco desconcertados mientras explicaba las reglas, pero reconocieron el atizador de la chimenea, la cuerda, el revólver, el cuchillo y el martillo como armas. Tuve que explicarles el cable con palos.

—Los dientes funcionarían mejor para ahogar a tu presa, —dijo Conan, estudiando la pieza del juego.

—Los tuyos, tal vez. ¿Los míos? No tanto. — ¿Se podría estrangular a un Oso o una Pantera? ¿Podría alguien poner un cable alrededor de esos cuello y atravesar todo ese pelaje lo suficientemente rápido como para no hacerse pedazos? Otra pregunta para reflexionar cuando no pudiera conciliar el sueño.

Dejé que cada uno de ellos sacara una carta de cada diferente mazo, mientras seleccionaba la víctima, el arma y la ubicación y los metía en el sobre pequeño. Luego baraje todas las cartas y las repartí.

—Ahora tenemos que descubrir quién murió y...

Aggie, Conan y Cougar inmediatamente bajaron las cartas de personaje que estaban sosteniendo y luego me miraron.

—¿Tienes humanos? — Preguntó Aggie.

Revelé mi tarjeta de personaje.

—Ahora sabemos qué humano está muerto, —dijo Conan.

—Pero todavía tenemos que averiguar dónde murió ese humano, —le dije.

Colocaron sus cartas de ubicación sobre las habitaciones en el tablero de juego y me miraron de nuevo. Puse mi carta de ubicación sobre la cocina, lo que dejó el comedor como el único lugar descubierto. Levanté una mano antes de que los tres pudieran dejar las cartas del arma.

—Para hacerlo más interesante, digamos que un jugador tiene que buscar un arma y llevarla al comedor, y si una persona tiene la carta para demostrar que el arma no se utilizó, él o ella solo lo muestran a ese único jugador.

La necesidad de tirar los dados y mover sus piezas a lo largo de las casillas para llegar a una habitación de repente le dio más interés al juego. Dado que incluso Aggie era más un depredador que yo, no señalé que había explicado las reglas antes de comenzar, así que todo habría sido más interesante si intentáramos descubrir quién, qué y dónde en lugar de solo el qué.

Incluso entonces, los Terráneos no parecían entender que cada jugador trabajaba solo. Tal vez eso era algo que debería mencionar al Oficial Grimshaw. Podrían no cooperar si uno abatiera un venado y quisiera quedarse con el almuerzo, pero cuando se trataba de encontrar a un humano que hiciera algo malo, se dispersaban y reagrupaban. Cada uno de ellos se agrupó sobre el tablero para llegar a la habitación más cercana con un arma, y ​​luego se dirigieron al comedor, llevándose el arma consigo. Como me consideraban parte de esta extraña manada, seguí su ejemplo y busqué el cuchillo que había estado en la cocina, dejando el cable que fue descartado allí. Tal vez hubiera sido un arma de oportunidad en un programa de crímenes. No era un arma probable, ya que no creo que la mayoría de las personas supieran cómo matar a alguien con un cable. Probablemente tuviera que ir a la escuela asesina o algo así y tomar la clase de estrangulamiento para aprender a hacerlo correctamente. Lo cual no significaba que alguien no pudiera hacerlo mal pero aun así ser efectivo al final.

Creo que todos pensaron que el cuchillo era el arma, pero todos adivinaron incorrectamente, permitiéndome revelar la última pieza de evidencia.

—Eso fue bastante bueno, —dijo Cougar, haciéndome pensar que le ofrecería a un cachorro el mismo aliento por casi atrapar un conejito o algún otro comestible pequeño.

—Sí, —concordó Conan—. Pero nuestra forma de jugar es mejor.

—¿Todos juegan una versión diferente del Asesino? — Pregunté.

Ellos asintieron.

Consideré inventar una excusa para quedarme en mi suite por unas horas. Entonces consideré que esta era una buena práctica para entretener a los inquilinos en un día lluvioso. No es que se esperara que jugara con mis inquilinos. Se esperaría que yo trajera bebidas y refrigerios y luchara con la antena para proporcionar una recepción de televisión incompleta en este tipo de clima, ya que seguramente habría alguien que prefería los juegos de televisión a los de mesa.

—¿Por qué no configuras las cosas para su versión del juego mientras veo lo que puedo preparar como bocadillos? — Esa sugerencia fue muy buena y me dio una excusa para retirarme por unos minutos.

Estaba reflexionando sobre lo que tenía disponible que alimentaría a dos carnívoros y dos omnívoros cuando sonó el teléfono.

El Jumble, Vicki al habla.

—Soy Julian. ¿Cómo estás por ahí?

—Como no planeo irme hasta que me quede sin comida o la lluvia se detenga, lo estoy haciendo bastante bien. Aggie, los muchachos, y yo vamos a jugar la versión de Terránea del Asesino.

—Ah. —Una sola palabra seguida de la más leve pausa—. Bueno, me alegra que no estés sola allí en la tormenta.

Algo en su voz. De repente, se me ocurrió que Julian podría estar solo. Él vivía en una de las cabañas de Mill Creek, pero era el único inquilino. Eso significaba que estaba tan aislado allí como yo en El Jumble. Por supuesto, si las carreteras fueran transitables y él pudiera llegar al pueblo, podría alquilar una de las habitaciones de Ineke por una noche para evitar estar solo.

—No sé cómo están las carreteras principales o si mi camino de acceso es transitable, pero si deseas unirte a nosotros... —Tenía dos suites para invitados en el segundo piso del edificio principal, por lo que podía ofrecerle un lugar para quedarse en lugar de salir por carreteras resbaladizas por la noche. Y como ya le había dicho que Aggie y los muchachos estaban aquí, no confundiría la oferta con algo más que una invitación a una compañía amistosa.

—Me gustaría. ¿Hay algo que pueda recoger ya que puedo parar en la tienda de Pops antes de irme de Sproing?

—¿Ya estás en el pueblo? ¿Estás seguro de que quieres salir con este clima?

—Estoy seguro.

No estaba segura de que desafiaría los caminos por algo menos que una emergencia, pero lo tomé en serio y consideré lo que me iba a quedar para mañana por la mañana.
—¿Pan, leche, emparedados?

—Hecho. Te veré dentro de un rato.

La despensa estaba un poco más desnuda de lo que había pensado, incluso para los refrigerios. Corté algunas zanahorias, corté un poco de queso cheddar en cuadrados y preparé sándwiches de mantequilla de maní y mermelada. Miré el tarro de encurtidos dulces, pero los volví a dejar sin abrir.

Había buenas razones por las que, a diferencia de Ineke, no incluía las comidas en el alquiler de la cabaña, ni tampoco en las suites del piso de arriba. ¿Uso de la cocina? Sí. ¿Yo sacando más que meriendas? De ninguna manera. Como Aggie y los chicos estaban más dispuestos a comer lo que estaba disponible y aún no habían adquirido ningún discernimiento sobre qué alimentos eran una buena o mala combinación, estaban bastante contentos con lo que llevaba.

No estuve ausente mucho tiempo, pero habían revuelto todos los suministros y juguetes que compré y habían transformado el juego del Asesino.

El tablero original estaba en el centro de la mesa, pero las habitaciones ahora tenían etiquetas que coincidían con las habitaciones de la planta baja en El Jumble, incluso si el diseño no coincidiera. Habían tomado hojas de cartulina de colores y añadieron bosques verdes en tres lados del tablero. En el cuarto lado, acomodaron tres pequeñas casas juntas para representar las cabañas junto al lago, añadiendo una tira de papel marrón para representar la playa y, finalmente, papel azul para representar el lago. Aggie estaba ocupada haciendo tiras de cuadrados que coincidían con el tamaño de los cuadrados en el tablero, mientras que Conan cuidadosamente aseguraba las tiras al papel de construcción para indicar los caminos en el bosque y los caminos desde la cocina hasta las cabañas y el lago. Cougar encontró los juegos de pequeños juguetes de plástico y creó un grupo de árboles en cada una de las hojas verdes de papel. Había animales de granja (vacas, cerdos, gallinas, caballos) diseminados en los papeles, colocados al lado de cuadrados. También había zorros, halcones, búhos, una familia de ciervos y un alce. Y había un lobo y un coyote.

El oso, el puma y el cuervo los dejaron en tres de los lugares donde los jugadores comenzaban el juego. En cuanto a la gente...

—¡Mira! — Aggie me sonrió mientras hacía una pausa en su plaza para sostener una figura con uniforme de policía—. Es un joven Grimshaw. ¡Y aquí está una joven Vicki!

Eran figuras de plástico que habían salido de los moldes. No tenían relevancia para el mundo real. Aún así me emocionó ver que la joven Vicki era tan alta como el joven Grimshaw.

La joven Vicki también se colocó en el tablero de juego en una posición de partida. El joven Grimshaw estaba en la biblioteca. No tenía idea del por qué. Otras personas pequeñitas incluían a un hombre de cabello oscuro vestido con atuendos casuales de negocios que me hicieron pensar en Julian. Había un hombre con una bata blanca con un estetoscopio alrededor del cuello y una mujer en uniforme de enfermera. Había una mujer con un delantal, como una cocinera de comida rápida. Había una mujer curvilínea, de cabello oscuro en un traje de negocios. Y un hombre en traje de negocios. A excepción del joven Grimshaw, las otras personas fueron colocadas en los bordes del tablero, como si todavía no formaran parte del juego. Excepto por la mujer del largo vestido azul que se colocó en el centro del papel azul que representaba el lago.

No tuve que preguntar quién era ella.

Pero había otra criatura en el tablero. Dejé la bandeja de bocadillos y tomé uno de mis calcetines blancos mullidos. Había sido rellenado con papel higiénico. El calcetín ahora tenía los ojos fruncidos dibujados con un marcador negro permanente, así como una boca llena de un número espantoso de dientes y brazos que terminaban con patas que tenían serias garras.

—¿Qué es esto? — Le pregunté.

—Es un Antiguo, —dijo Aggie, quitándomelo y volviendo a dejarlo en el tablero.

Nunca podría usar ese calcetín sin pisar a un Antiguo o mirar hacia abajo y ver esa cara mirándome.

Además del dado que se rodaba para moverse, había otro par de dados que, según me dijeron, se usaban para varias cosas. Y había una pequeña pila de cartas hechas de fichas que fueron cortadas a la mitad. Dado que esos fueron entregados y colocados en el centro del tablero donde normalmente residía el sobre con las respuestas, no formaban parte de la versión humana del juego. Por otra parte, tampoco los signos de interrogación se colocaron aleatoriamente en algunos de los cuadrados, tanto en el tablero como en los caminos recién creados.

Teníamos nuestros bocadillos mientras Aggie y los chicos terminaban de hacer las piezas para su versión del juego. Llevé los platos a la cocina y regresé a la sala social con una jarra de agua fría y varias copas de plástico.

—Estamos listos para jugar, —dijo Aggie.

Cougar arrugó los labios, mostrando sus dientes desiguales, y dijo:
—Heh-heh-heh-heh.

Oh, Dios mío. ¿Realmente quería jugar un juego que hacía que Cougar estuviera alegre?

Les di mi más brillante sonrisa.
—¡Muy bien! Vamos a... —Oí que un automóvil se detenía y me dirigí a la puerta de entrada—. Ese debe ser Julian. — Oí dos puertas de auto cerrarse, luego una más, y dudé. Quizás ese no era Julian. Tal vez era alguien más, alguien que pensó que estaría sola aquí.

Me di cuenta de que Conan se estaba acercando a mí y que Cougar se movía junto a mí hacia la puerta principal.

El timbre sonó.

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Adelanto: Capítulo 35 - Lake Silence - Anne Bisho




CAPÍTULO 35



Ellos

Sunsday, 20 de Juin

Inútiles e incompetentes idiotas. ¿Cómo es posible que tantos hayan arruinado algo tan fácil y que encima se mueran?

—La perra todavía está allí, todavía tiene el control de nuestro activo, —le dijo a los otros tres hombres. No miró a la polla con la que su prima se había casado, el tonto que se había deshecho de la propiedad en primer lugar. Una vez que tuvieran el control de la propiedad, encontraría una manera de sacarlo del culo del trato. ¿Y su prima no rompería las pelotas del tonto por eso?

Le serviría de lección por no elegir a alguien de nivel superior.

—¿Qué vamos a hacer? — Preguntó el hombre mayor.

—Lo que deberíamos haber hecho en primer lugar. — Él sonrió—. Encargarnos nosotros mismos.

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Adelanto: Capítulo 34 - Lake Silence - Anne Bisho




CAPÍTULO 34



Grimshaw


Sunsday, 20 de Juin

Mientras se detenía en la parada de los camiones, Grimshaw aparcó junto al otro vehículo policial y se sentó un momento. Todavía trabajaba para el Capitán Hargreaves, todavía estaba en la nómina de Bristol como oficial de patrulla de caminos ya que su paso por Sproing era una misión temporal. Así que tuvo que preguntarse por qué no le pedían que se presentara en la comisaría de Bristol en lugar de que su capitán se fuera a buscarlo ahí porque estaba seguro de que Hargreaves se había tomado su tiempo personal en lugar de encontrarse oficialmente con uno de sus oficiales.

Grimshaw se deslizó en un lado de la mesa y dejó su sombrero y un sobre de manila en el asiento.
—Capitán.

—Esto...

Hargreaves se interrumpió y sonrió a la mesera que se apresuró a llegar a su mesa. Él ordenó el sándwich de carne especial y café helado. Grimshaw ordenó lo mismo para ahorrar tiempo.

—Esto debería haber sido una tarea fácil, —dijo Hargreaves—. ¿Un humano muerto por uno de los Terráneos? Es desafortunado, pero todo apunta a que el hombre es visto como un intruso.

—Debería haber sido fácil, pero esa muerte dio la vuelta a una roca y una gran cantidad de maldad se ha escabullido. — Grimshaw recogió el sobre y lo deslizó sobre la mesa—. Mi reporte. No quería enviarlo por correo electrónico.

Mientras Hargreaves leía el informe, Grimshaw miró por la ventana. Vicki DeVine debería estar a salvo en El Jumble. Un francotirador podría establecerse en el lago o en el agua e intentarlo cuando fuera a nadar, pero sería una misión suicida porque no creía que nadie pudiera escapar lo suficientemente rápido una vez que disparara el tiro. ¿Pero Julian? Alguien podría entrar en Lettuce Reed y abrir fuego. Si el ataque se sincronizaba correctamente, él y Osgood no estarían cerca, y nadie más se enfrentaría a un hombre armado.

Nadie humano, de todos modos.

Hargreaves metió de nuevo el informe en el sobre y colocó el sobre debajo de su propio sombrero.
—Escuché que Swinn se está tomando un tiempo personal. Igualmente Reynolds.

—¿Qué significa eso?

—Significa que pueden pasar tiempo en Sproing sin tener que explicárselo a su propio capitán.

—Si infringen la ley, arrojaré sus culos dentro de una celda hasta que puedan hacer los arreglos para que los transfieran a la cárcel de Bristol.

Hargreaves sonrió de nuevo cuando la camarera les trajo la comida. La sonrisa se desvaneció apenas ella se alejó.
—Fue bastante fácil solicitar los legajos de Swinn y Reynolds de la academia de policía. Ambos hombres asistieron a la academia en Hubbney, pero no al mismo tiempo; hay casi una década entre ellos por edad. En cuanto a los otros hombres... —Encogiéndose de hombros, recogió su sándwich y tomó un gran mordisco.

—Si esto tiene sus raíces en algún tipo de club u organización al que estos hombres se unieron mientras estaban en la escuela, no hay forma de saber si está pidiendo ayuda a alguien que podría ser parte del plan, —dijo Grimshaw. El sándwich de carne se veía bien, pero no tenía mucho apetito.

—Hice una investigación indirecta sobre los otros hombres: dónde fueron a la escuela, ese tipo de cosas, —dijo Hargreaves—. La solicitud llegará a un agente en la Fuerza de investigadores del gobernador.

—Quién podría tener un clip de corbata especial.

—Lo dudo. El agente es sobrino del gobernador Hannigan y los Terráneos confían en él. Si alguien puede hacer preguntas sin hacer sonar ninguna alarma, es él. Mientras tanto...

—Mantendré el orden en una ciudad que es tan pequeña que su calle principal no tiene un solo semáforo y, sin embargo, ha sido tan difícil como una pelea de taberna en una noche de Watersday. —Grimshaw mordió su sándwich. ¿Qué sería peor: ser responsable de la supervivencia de un amigo y posiblemente fallar o algún día levantar un periódico y leer sobre el asesinato de Julian Farrow?

No había discusión. Estar cerca era la única forma de tener éxito.

Hargreaves bebió la mitad de su café helado.
—Me disculparé por meterte con esta tarea si eso te hace sentir mejor. Pero, ¿Wayne? Considera lo que podría estar sucediendo en Sproing en este momento si alguien conectado a Swinn y el resto de ellos hubieran respondido esa llamada en lugar de a ti.

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Adelanto: Capítulo 33 - Lake Silence - Anne Bisho




CAPÍTULO 33



Vicki


Sunsday, 20 de Juin


Mi cabello era largo, dorado y liso, salvo por un ligero rizo en los extremos. Esa debió de ser mi primera pista. El camisón transparente que se deslizaba por mis hombros bien definidos y resbalaba hasta mis delgados muslos debería haber sido la segunda. Pero el hombre que atrapó mi atención, haciendo que mi corazón palpitara mientras se acercaba a la cama… Vestía pantalones negros ceñidos y una camisa blanca abierta a la cintura con grandes mangas. Su sonrisa trasmitía seguridad, era casi presumida.

No hay ningún lugar para correr, por lo cual vas a hacer lo que se te diga, —dijo. Sonaba como Yorick, tenía la voz de Yorick, de todos modos, aunque Yorick nunca sonaba tan sexy excepto cuando estaba teniendo una aventura y quería que yo supiera cómo sería con otra persona.

¿Ah sí? Pensé, sintiéndome desafiante y asustada. Me escapé antes y puedo hacerlo de nuevo.

Primera lección. —Sostenía abrazaderas de pezones de oro conectadas por una cadena, pero las abrazaderas eran del tamaño de las cositas mecánicas conectadas a las baterías para arrancar los autos.

Su rostro se transformó en alguien que se parecía al hermano más desagradable de Grimshaw. Eso solo duró un momento. Mientras se inclinaba sobre mí, sonriendo porque parecía que no podía moverme lo suficiente como para alejarme, su cabello se oscurecía, y el rostro, ahora delgado y esculpido, tenía una delgada cicatriz debajo del pómulo izquierdo. Luego los ojos grises se volvieron de un color marrón chocolate derretido mientras colocaba las abrazaderas sobre mis dedos gordos y dijo...

—¿Caw?

Me desperté. Mi brazo izquierdo se enredó en la sábana superior, asegurándome a la cama, creando la sensación de inmovilidad.

Tintineo, tintineo.

Levanté mi cabeza de la almohada y miré al Cuervo posado en mis dedos gordos. La pulsera de brillitos alrededor de su cuello tintineó mientras meneaba los dedos de mis pies, clavando las uñas mientras intentaba mantener el equilibrio.

—¿Aggie?

—Caw.

Liberándome de la sábana, me froté la cara con las manos, y luego gimoteé porque el área alrededor de mi ojo izquierdo aún vivía en la Tierra del Ay

—¿Podrías liberar mis dedos? Necesito usar el baño.

Aggie saltó al colchón. Un Cuervo tintineante no es un Cuervo sigiloso. Por otra parte, dado que ella tenía acceso a comida comprada y lo que fuera que creciera salvajemente en los huertos de la cocina, a los que no he tenido la oportunidad de restaurar, el procurar sus comidas no requiriera más sigilo que las mías.

Me tambaleé hacia el baño. Tuve un dolor de cabeza de bajo grado y mi estómago se sintió un poco blandito. Esos podrían ser los síntomas de la aparición del morado alrededor de mi ojo, pero también era la respuesta típica de mi cuerpo cuando el clima se volvía tan húmedo que parecía que estaba respirando agua.

Esa idea congeló mi cerebro por un momento. Encendí las luces del baño y estudié mi cuello cuidadosamente para asegurarme de no haber adquirido agallas durante la noche. Por supuesto, no había comido la extraña comida que era el único sustento para la mujer valiente que había sido secuestrada por el misterioso pirata que la llevaba a su isla secreta.

Con cuidado me eché agua fría en la cara y me revisé el cuello otra vez. Aún sin branquias. Hice una nota mental de que, de todos modos, durante los próximos días, debería leer una forma más suave de romance antes de acostarme.

Regresé a mi habitación para encontrar a Aggie explorando mi joyero. No tenía mucho que no fuera bisutería, e incluso los colgantes más bonitos no se habían usado en un tiempo porque las cadenas se habían anudado en algún momento durante mi traslado a un apartamento en Hubbney cuando Yorick y yo nos separamos por primera vez y luego cuando llegué a El Jumble, y al parecer no podía desenredarlos.

Aparentemente, un pico de Cuervo podría hacer lo que los dedos humanos no podían. Aggie había zafado los nudos en cuatro de los collares y los dejó sobre la cómoda.

—Gracias. — Tal vez Pops Davies tendría un joyero que me permitiera colgar algunas de estas piezas. El hecho de que no hubiera notado algo así en la tienda general no significaba que Pops no lo tuviera.

Apenas despierta y ya estaba cansada, malhumorada y adolorida. La lista de cosas para hacer nunca parecía acortarse, y si no me metía en una rutina para manejar el día a día, nunca sería capaz de manejar el tener más de un inquilino y proporcionarles comodidades en la casa principal, y ni que decir de proporcionar algún tipo de servicio de limpieza en las cabañas.

Pero no tenía otros huéspedes además de Aggie. No contaba a Conan y Cougar porque no me pagaban nada por usar las cabañas primitivas. Por supuesto, no les estaba pagando por lo que estaban haciendo alrededor de El Jumble como un intercambio por el alojamiento.

Tal vez debería preguntarles qué estaban haciendo además de bloquear el camino de acceso para que la gente no pudiera conducir hasta la casa principal. Cougar se presentaba todas las mañanas para verme respirar y decidir si todavía estaba viva o si ya calificaba como una merienda, pero no había visto a Conan a excepción de las tardes de lectura. El Oso aparecía entonces en forma humana, pero tuve la impresión de que era la única vez que no estaba seriamente peludo.

Cansada de trabajar, cansada de preocuparme, cansada de pensar en por qué alguien -que podría o no ser Yorick- quería que El Jumble fuera lo suficientemente problemático, agarré mi bañador y entré al baño a cambiarme. Claro, Aggie era una chica, y estaba tan absorta en descubrir qué más podría enredarse en mi joyero, que no era probable que se diera cuenta si me cambiaba de camisón, pero tenía un montón de problemas con la imagen corporal, por lo que ser vista por alguien más me importaba.

Me puse el traje de baño, un poco sorprendida de que encajara un poquito mejor que hace un par de semanas. Poniéndome una bata de playa, volví al dormitorio y encontré mis sandalias junto a la cama. Estudié al pirata de pelo dorado en la portada de la novela romántica que había estado leyendo anoche. Sí. Podría haber sido el hermano menos confiable de Grimshaw.

Claro que no era algo que fuera a mencionárselo al gran oficial de policía que tenía una pistola y esposas y ya pensaba que era un dolor en el culo. Burlarse de Grimshaw sería como enrollar un periódico y golpear a Cougar en la cabeza. Podría apostar que los resultados serían bastante similares.

Empaqué dos toallas de playa en mi gran bolsa tejida, junto con una botella de agua y una botella más pequeña con jugo. También metí una de las novelas de Alan Wolfgard en el bolsillo de la bolsa. Entonces Aggie y yo salimos de la casa. Ella voló y bajé a mi playa privada.

Parte del litoral que formaba parte de El Jumble era pedregoso, pero un tramo largo más cercano a la casa era de arena. En algún momento quise preguntar si eso era típico de los Lagos Finger, pero al final no me importó. Era un lugar agradable para caminar, incluso cuando el agua estaba demasiado fría para nadar, y tenía la sensación de que alguien había hecho algún trabajo para que esta playa fuera tan agradable como era.

Extendí una toalla, anclándola con la bolsa tejida. Guardé la bata en la bolsa y usé las sandalias como segunda ancla. Luego caminé hacia el agua, dejándola pasar por mis tobillos. Todavía era lo suficientemente temprano en verano para que el agua estuviera fría, pero se podía salir unos metros antes de que la pendiente gradual se convirtiera en una pendiente abrupta, y el agua poco profunda se parecía más a una refrescante ducha fría. Así que caí hasta mis rodillas, luego mis muslos. Finalmente levanté mis piernas y volví a meterme en el agua, extendiendo mis brazos mientras el agua lo cubría todo, pero mi cara y mi cabello flotaban alrededor de mi cabeza.

El agua se sintió deliciosa. De vez en cuando, pateaba mis pies y usaba mis manos para dirigir. De vez en cuando, me enderezaba y tocaba abajo para confirmar que no me había metido en aguas profundas. Finalmente comencé a soltar todas las preocupaciones, cerré los ojos y disfruté el agua.

Entonces una mano tocó mi hombro, empujándolo suavemente hacia abajo.

Mi cuerpo se dio vuelta con el empuje y me hundí. Salí farfullando y asustada porque no escuché entrar a nadie al lago. Puse mis pies en la arena, aparté mi pelo de mi cara y me preparé para hacer estallar a la persona que no tenía nada que hacer allí. Entonces pude verla bien.

Desde las caderas hacia arriba, ella era agua, con forma de mujer humana. Sabía que era agua porque vi pececillos que salían de su torso, creando pequeñas salpicaduras cuando regresaban al lago. Tenía una constitución delicada, esbelta y sinuosa. Había membranas entre sus dedos. Tenía ojos oscuros, pero no podía decir si estos eran típicos en la otra forma Terránea que podía asumir o si se formaron a partir de las sombras. Incluso su cabello era agua, pero era del color de la pizarra.

—¿No te gusta mi lago? —Si el sonido del agua murmurado sobre la arena se pudiera moldear en palabras, esa sería su voz.

—Sí, claro, —respondí—. Es un lago encantador.

—Pero permaneces anclada a la tierra. —No parecía molesta; más bien curiosa sobre mi comportamiento.

—Sé nadar, pero no soy una buena nadadora. No aún, de todos modos. Así que me siento más cómoda nadando a lo largo de la playa y siendo capaz de tocar fondo en lugar de nadar en aguas profundas. —No mencioné el peligro potencial de ser atropellada por un bote de remos o una canoa, o que el agua más profunda todavía estaba fría para un ser humano por algún período de tiempo más. Podría entender el peligro de ser golpeada, pero no pensaba que la temperatura del agua significaría mucho para ella.

—Soy Vicki.

—Lo sé. Tú eres la custodia de la tierra ahora.

Esperé pero no ofreció un nombre. Tal vez no tenía uno que los humanos pudieran pronunciar. Tal vez asumió que su identidad era obvia.

—Ineke, ¿conoces a Ineke? Ella y yo hablamos de hacer algunas fiestas en la playa para sus internos y mis inquilinos. ¿Estaría bien si otros humanos vienen a nadar a esta playa?

—¿Por qué preguntas?

—Bueno... —Agité un brazo hacia el centro del lago, con las puntas de los dedos en el agua—. Esta es tu casa. Somos invitados.

Sonrió, claramente complacida de que yo comprendiera.
—Tus invitados serán mis invitados. —Luego levantó una mano y miró con severidad—. Pero no habrá cosas motoras.

—No habrá cosas con motor. —Como estábamos charlando, aproveché la oportunidad de preguntar—. ¿Por qué no motores? ¿Echan a perder el agua?

—Algunos Antiguos viven en el extremo norte del lago, pero cazan a lo largo y ancho de mi casa. El sonido de las cosas motoras es el sonido de la presa y del rival, y el sonido les molesta, por lo que atacarán incluso si no tienen hambre.

Ay, Dios mío.
—¿Qué pasa con la forma en que los humanos chapotean cuando están nadando? Los tiburones se sienten atraídos por ese sonido porque suena como un pez en apuros. Al menos, eso es lo que he leído.

Ella rió.
—No hay tiburones, o Sharkgard, en los Lagos Feather. —Pensó por un momento antes de agregar—: Los Antiguos en el lago son más pequeños que muchas de las formas antiguas de Terráneos, pero son rápidos y feroces. Sin embargo, no atacan a los humanos que se comportan como huéspedes, a menos que esos humanos ingresen al agua por su casa en el extremo norte del lago.

Los Antiguos en el lago podrían ser más pequeños, pero había al menos una forma de vida Terránea en El Jumble que era lo suficientemente grande como para levantar a un hombre adulto y retorcerlo. ¿Qué tan grande era el Antiguo más grande que vivía en el lago? ¿Y de qué estábamos hablando? ¿Algo que parecía un cocodrilo pero que era lo suficientemente grande como para atravesar una lancha? ¿Y qué hay de los más pequeños? ¿Eran del tamaño de un perro? ¿Del tamaño de la gente? Y si tuvieran hambre, ¿qué tan rápido podrían consumir un humano?

Mi cerebro tartamudeó. ¿Era un pececillo lo que trataba de mordisquear mi tobillo o algo más?

Me centré en mi compañera. Era como ver el flujo y el reflujo de agua en un contenedor con forma humana. Ella me miró como si fuera la cosa más entretenida que había visto en bastante tiempo. Me pregunté si eso sería cierto.

—¿Vicki? ¡Vicki!

Me volví hacia la orilla.
—Esa es mi amiga Ineke. ¿Te gustaría conocerla?

—Hoy no. — Ella se hundió hasta la cintura. Entonces la figura humana se elevó sobre una columna de agua, como uno de esos peces saltando. Cuando llegó al punto más alto del salto y se dirigió hacia abajo, su forma se disolvió hasta que solo un chorro de agua con brillo solar se encontró con el resto del lago.

Salí tambaleándome del agua, deteniéndome donde la arena húmeda cambiaba a arena seca y caliente.

—¿Vicki? — La voz de Ineke sonaba preocupada.

—¡Aquí!

Ella apareció un minuto después.
—Pensé que podrías querer refrescarte. Es un buen día para eso, y...  ¡Dioses! ¿Qué pasó? —Me llevó a la toalla, buscó en mi bolso, y abrió la botella de jugo—. Bebe algo de esto. Estás blanca como una sábana.

—Acabo de conocer a la Dama del Lago.

Ineke me miró.
—¿Cómo es ella?

—Acuosa. Y bastante agradable. —Bebí un poco del jugo—. No tiene objeciones a nuestros días de playa, siempre y cuando le demos a su casa el mismo cuidado y respeto que a la nuestra.

Ineke tomó el jugo y bebió un poco antes de devolverme la botella.
—Suena justo.

Me incliné hacia ella.
—Me dijo que los Antiguos viven en el lago. Su hogar es el extremo norte del lago Silence, pero cazan a lo largo de todo el lago, y a ellos no les gustan las cosas con motores.

—Entonces deberíamos estar lo suficientemente seguros. —Me miró—. ¿Cierto?

—Así es. —Pero la próxima vez que fuera a Lettuce Reed, buscaría qué libros tenía Julian sobre caimanes y antiguos depredadores de agua dulce.

Por si acaso.

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